善美佛光 遍照寰宇

文╱慈容法師(國際佛光會署理會長) |2021.02.02
3820觀看次
字級
慈容法師在萬人大活動中指揮若定。圖╱資料照片
慈容法師跟隨星雲大師出家超過半個世紀。圖╱資料照片

文╱慈容法師(國際佛光會署理會長)

1991年2月3日,一個專為佛教信眾成立的人民團體──中華佛光協會,經過創會會長星雲大師多年的培植因緣及多方努力奔走下,終於如願誕生了!

大師一生致力於人間佛教的弘揚,他感於佛法是舉世人類的一道光明,世間儘管有再多、再大的困難與問題,只要有佛法,就會有辦法解決,所以他一生最大的心願,就是「佛光普照三千界,法水長流五大洲」,祈使地球上的每個角落,都有佛光的照耀。

為了把佛教確實落實在人間,真正走入社會、家庭,成為指導人生的智慧,大師創建「佛光山」僧團,積極培養僧眾的弘法人才,繼而又成立「佛光會」教團,希望把廣大的信眾組織起來,一起加入弘法護教的行列。因為過去的傳統佛教,向來以僧眾為主,在家信徒即使學佛再久,佛法素養再好,永遠只能當「弟子」;如此不但有違佛教「平等」的精神,而且讓佛教平白失去一股強大的推動力量,甚至因為忽略在家信眾,致使佛教漸與社會脫節,形成山林化的佛教。

佛教平等 在家眾能弘法

大師為了改革佛教,期能「從僧眾到信眾,從寺廟到社會,從自學到利他,從靜態到動態,從弟子到老師,從本土到世界」,於是他結合僧信的力量,讓「佛光山」與「佛光會」如鳥之雙翼,彼此攜手同心,一起走入人群,關心社會,從「自利利他」的服務奉獻中,提升佛教信仰層次。

經過大師的宏觀擘畫與悲願感召,獲得社會大眾熱烈響應,因此「中華佛光協會」創立後,翌年「國際佛光會世界總會」隨即在美國成立,繼而世界各國的協、分會也如雨後春筍般相繼成立,很快便發展成為國際性的四大社團之一。

由於佛光會創會之初,我便受命擔任祕書長,乃至之後的署理會長職務,因此一路跟隨大師忙於會務,為各國協、分會的成立,以及幹部講習會等各種活動的舉辦,乃至世界會員大會的召開而走遍五大洲,真是名副其實的「為佛光跑天下」。

利他本懷 深入在地需要

也因為職務之便,所以親身見證了佛光會的發展過程,看著佛光會一路從初創到如今走過三十而立之年,全球數百萬的會員信眾,大家因共同的信仰而凝聚、互助,彼此關懷,並且從「利他」的本懷出發,在世界各地配合當地佛光山道場,從事各種淨化人心、福利社會的活動,因此廣受各國政府與人民的肯定與讚譽。

例如,香港佛光協會自從成立後,便與道場合作,對越南船民提供各種濟助,並到石壁監獄、芝麻灣懲教所、東頭懲教所,乃至重刑犯的赤柱監獄布教,因此香港政府特別頒「公益金特別籌募獎」給香港佛光協會。

再如南美洲的巴拉圭佛光協會,配合當地道場,長期廣捐輪椅、捐建人行天橋,同時辦理「中巴佛光康寧醫院」,為當地貧戶義診,並提供早產兒保溫箱,以及推動「零飢餓計畫」等,每個月都有數十萬人受益。這些善行義舉讓巴拉圭前第一夫人稱為「奇蹟」。

另外,巴西佛光協會也與如來寺成立「如來之子」,收容貧民窟的孩童,每周捐給每個孩子20元美金及一袋米菜,讓他們得以安心就學,同時成立足球隊、麵包坊、禪坐、才藝班等,讓他們學習各種技能,得以具備自我謀生的能力。這些無私的奉獻,讓巴西政府對佛教十分肯定,因此特別邀請法師定期到國會指導議員禪修,成為第一個走入巴西國會的佛教團體。

福利社會 深獲國際肯定

除此之外,成立「讀書會」,帶動全民閱讀,提倡終身學習,以及護持「百萬人興學」、推動「三好校園」,乃至平時的環保護生、淨灘淨山、捐血報恩等各種文教、慈善、公益、社教活動,都在各國的佛光會之間行之有年。甚至世界各地有了天災人禍,佛光會總在第一時間提供各種急難救助,從來不落人後。這些濟世利人的善行,也在國際間贏得很多的友誼,如美國洛杉磯蒙特利市市長姜國樑先生,特別把5月16日定為「國際佛光日」,以紀念1992年5月16日國際佛光會世界總會在美國西來寺成立。

國際佛光會並不同於一般的慈善團體,平時不只是從事慈善救濟,更重在真理的傳播、智慧的開啟、人心的淨化,因為唯有人心淨化了,世界才有和平的一天。因此大師歷年來在國際佛光會世界會員代表大會所發表的「歡喜與融和」、「同體與共生」、「尊重與包容」、「平等與和平」、「自覺與行佛」等主題演說,這些有助於提升人性真善美的思想理念,受到舉世的高度重視,認為這是建設和諧社會,乃至促進世界和平的最佳指南。此中,尤以聯合國因為高度肯定大師弘法利生的崇高理念與宗旨,因此2003年「國際佛光會」獲得加入聯合國非政府組織(NGO),成為該組織中唯一的中國佛教民間團體。

到了2018年,國際佛光會祕書長覺培法師,以及各洲的副祕書長永固法師、滿謙法師、覺誠法師等人,更史無前例的應邀參加在聯合國總部召開的「聯合國婦女地位委員會第62屆會議」(CSW62),並於「婦女地位委員會年席會議平行論壇」上發言,傳達大師創辦「國際佛光會」所強調的平等、平權、和諧及和平理念。

人間佛教 立足學界研究

同行的4位佛光山南華寺「南非天龍隊」非洲女學員,也在會議中用精采的歌舞,述說自己翻轉生命的故事,讓世界看到「國際佛光會」如何通過教育、藝術和文化轉變非洲貧窮女性的命運,獲得熱烈回響。這些在在印證了大師創辦國際佛光會,不只將佛教徒組織起來,同時發掘個人的潛能,增加個人的能量,翻轉了很多人的一生。尤其自從佛光會成立以來,對「人間佛教」的普及,也發揮相當大的力量,讓人間佛教受到學者的推崇,並且爭相研究。

2005年,香港中文大學特與佛光山合作,共同成立「人間佛教研究中心」,希望透過雙方合作,使佛教研究更上一層樓。同年,美國國會圖書館也將「人間佛教」及「佛光山」正式編納進入國會圖書館的主題標目;2019年,大師創辦的澳洲南天大學,獲得澳洲教育部核准開立人間佛教研究課程,「人間佛教」由此正式納入澳洲的教育體系,首開人間佛教研究正式跨入高等學府的先河,也開創了佛教史上的新頁。

可以說,多年來佛光會所傳播的善美理念,以及所舉辦的各類活動、所從事的各種善舉、所締造的各項歷史,都是「千載一時,一時千載」,其影響是無遠弗屆的。所以值此慶祝佛光會成立30周年之際,特把歷年來所撰寫與佛光會相關的文章,結集成書,藉此回顧過去,同時展望未來,希望全體佛光會員們能繼往開來,繼續發心精進,讓佛光會更加的成長、茁壯,讓自己的生命更加豐碩、圓滿。

熱門新聞
訂閱電子報
台北市 天氣預報   台灣一週天氣預報

《人間福報》是一份多元化的報紙,不單只有報導佛教新聞,乃以推動祥和社會、淨化人心為職志,以關懷人類福祉、追求世界和平為宗旨,堅持新聞的準度與速度、廣度與深度,關懷弱勢族群與公益;強調內容溫馨、健康、益智、環保,不八卦、不加料、不阿諛,希冀藉由優質的內涵,體貼大眾身心靈的需要、關懷地球永續經營、延續宇宙無窮慧命,是一份承擔社會責任的報紙。自許成為「社會的一道光明」的《人間福報》任重而道遠,在秉持創辦人星雲大師「傳播人間善因善緣」的理念之際,更將堅持為社會注入清流,讓福報的發行為人間帶來祥和歡喜,具體實現「人間有福報,福報滿人間」的目標。

App

聯絡我們 隱私權條款

Copyright © 2020 人間福報 www.merit-times.com
All Rights Reserved.