彈塗魚 會走善跳能爬牆

文/木易 |2020.03.22
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有一種魚,水陸兩棲,不但可以長時間離開水待在陸地上,

還可以走路、爬行,甚至還能跳得老高,或施展壁虎功爬牆,

尤其當遇到險境時,牠還可以發揮神龍擺尾功,

頓地一跳就地彈開,一溜煙閃出獵人的視線……

台南市濱海的七股、將軍和北門地區,環境氣溫較高,加上土壤性質適合,除了大片海口灘塗地上野生的彈塗魚外,也有不少魚塭養殖這種會走路、會跳高、會爬牆、會挖洞……的超級動感兩棲動物。

萬用胸鰭彈性特佳

彈塗魚曾被世界自然基金會選為「海洋十寶」之一,學名為「大彈塗魚」,屬於鰕虎科的溫帶沿岸性小魚,在韓國、日本、中國、台灣、中南半島、菲律賓、馬來西亞、印尼等地均有分布。

彈塗魚可用胸鰭在泥質的淺灘爬行、跳躍,也可用胸鰭及尾鰭在水中游泳,所以,俗稱「花跳魚」;又因身上帶有淡藍色小星點,故又稱為「星點彈塗魚」,在中國大陸福建、廣西沿海,則被稱為動感十足的「跳跳魚」;台灣各地也有人叫牠泥猴、石貼仔……這些暱稱,基本上很形象地描述了牠們的特徵:長有腿的魚、會爬牆、還會跳高……

地球上的兩棲動物,本來就是由魚類進化而來的,彈塗魚就是很好的觀察對象,生物學家通過研究彈塗魚,可以推測早期魚類進化成兩棲動物,是如何在陸地上呼吸、覓食、運動及生育的。

靈活雙眼構造特殊

彈塗魚是少數幾種兩棲魚類,牠能夠長時間離開水,能夠透過皮膚來呼吸,而且能夠用強壯有力的鰭爬行、跳躍,在退潮擱淺時,也可直接滯留在泥淖中,等待下一次漲潮再回到海中。

從彈塗魚的外觀,可看出其有一對凸出的眼睛,可以靈活轉動,使牠的視野範圍擴及每個方向,又具有特別的褶層,讓天生沒有淚腺的眼睛,可以在陸地上時,縮入其內加以潤滑,保護眼睛角膜,以免受到損傷。

此外,由於彈塗魚前進或移動時,大多腹部貼地而行,主要的天敵大多來自上方,因此頭頂上這對鼓凸的大眼睛,成為保命的護身符,如遇到周遭有風吹草動時,就能快速彈跳離開現場,或迅速鑽回自己挖的泥洞穴裡。

挖洞預留多個孔口

彈塗魚是暖水性的廣溫、廣鹽(見「小百科」)魚類,可以利用胸鰭和尾鰭,在水面上、灘塗和岩石上爬行或跳躍;利用內鰓腔、皮膚和尾部,做為呼吸輔助器具。只要身體濕潤,便能有較長時間露出水面生活。但在淡水中,如果維持時間超過10天,便會引起死亡。

彈塗魚對惡劣環境的水質忍受力,比一般魚類要強,具有如淡水黃鱔同樣的習性,會挖孔道而居,有鑽入孔道棲息的特性,因此,在退潮的灘塗中,可見到眾多的孔口散布。一般的彈塗魚孔道,必定有兩個以上的孔口,一個為出入要道的正孔口,稱為「前炮孔」,另一個為緊急出口的後孔口,稱為「後炮孔」。

彈塗魚一般使用正孔口為主要出入通道,後孔口的作用,則用於暢通水流和空氣流通。洞穴內的孔道,呈不規則形狀,一般常呈Y型或U型。孔道的深淺和長度,依灘塗底質的性質而異。軟泥質灘塗較深長,可達50至70公分。孔穴一般是各自獨占,僅容一魚使用,但在繁殖季節,常有雌雄兩隻彈塗魚,擠在同一個孔道內的現象。

搖擺著頭刮食藻類

世界上一共有25種彈塗魚,目前,在台灣發現5種,在自然環境下,多棲息於沿海的泥灘或鹹淡水處,平時匍匐於灘塗上,當受到驚嚇時,藉由尾柄彈力,迅速跳入水中或鑽洞穴居,以逃避敵害。

彈塗魚多半生活於近海沿岸及河口高潮區以下的灘塗上,在晴天時,出穴於泥灘上,跳躍活動或覓食,以灘塗上的底棲硅藻或藍綠藻類、浮游生物、沙蠶、橈足類、枝角類及小昆蟲等生物為食。

彈塗魚的嘴巴,在前下方長有牙齒,當在水溫暖和時,可在退潮或排乾池水的池底,觀察到彈塗魚爬出孔道覓食。其攝食方式,主要以吻部下顎接觸灘塗或泥淖表面,像電玩遊戲小精靈般,嘴一開一閤,像犁田似的,把頭左右搖擺爬行前進,利用牙齒一口一口刮食生嫩的底棲藻類。

彈塗魚也喜愛在泥灘上作日光浴,入夜後即躲入孔道中。這些泥灘上的「小精靈」,正是鷺科鳥類最喜愛的食物,因此,養殖戶通常在魚塭上方加裝尼龍網,以防止鳥類偷襲。

小百科

什麼是廣溫性、廣鹽性?

廣鹽性(euryhaline):一般是指生物可耐受外界廣闊範圍的鹽分濃度變化而能生活的性質。具有這種性質的生物,稱為廣鹽性生物。通常,棲息於河口附近淡海水域的生物,乾沙灘及大型水庫的生物,往返於江河和海洋的洄游魚類等,均屬於此類生物。

廣溫性(eurythermal) :一般是指能在溫度變化較大的環境下生活的生物,如腕足類、紫菜、棉蚜等,所以又稱為「溫度不定生物」。

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