為什麼 雄性動物消失中……

文/派翠西亞 |2020.03.08
668觀看次
字級

文/派翠西亞

3月8日國際婦女節,且來看看動物世界中,明明公獅、雄孔雀、雄鹿……都有著俊美雄壯的外型和氣力,為何科學家卻認為:動物界其實「雌強雄弱」──大部分的雌性動物,都可單靠自己育兒求生,撐起半邊天,相對的,雄性動物卻正逐漸從地球消失……

人類世界很早就確立:兩性和諧互助、相輔相成,最有利於人類發展。然而在動物界,由於物競天擇的演化規則,大自然的設計師不得不以絕妙的手法來創造萬物,讓雌性動物站在高處旁觀,任由雄性動物透過殘酷的相爭相鬥,供雌性動物最後在勝出者中,找到最佳基因繁衍後代。

雌性主導為生物常態

實際上,在許多物種中,例如獅群、象群、狐獴、蜜蜂、螞蟻、螳螂……扮演領導者角色的都是雌性,雄性則降級為次要角色。再如海中的虎鯨、海豚家族,也是圍繞著族群中的雌性運轉的。一個虎鯨家族中的雌性,會帶領後代與牠們共同生活數十年,形成非常穩定的家庭結構。

但也因此,各物種的雄性動物,必須演化出不同的爭取異性青睞及繁殖機會的樣態,不同的物種也演化出不同的擇偶偏好,才能讓每一個物種都能順利繁衍下去。

比如說,雄鳥往往會利用美麗的羽毛、舞蹈、啼聲、殷勤獻寶……來吸引雌鳥的注意,雄孔雀愈來愈鮮艷的羽毛,就是為了吸引雌孔雀的注意。相對的,非洲織巢鳥的雌性接近雄性的時候,雄性會故意衝撞自己的巢,表示自己的巢有多麼牢固。如果雌性被打動,就會親自檢查鳥巢,一旦發現不合格,雌鳥就會轉身離去。鳥巢要是受到連續拒絕,那雄鳥就會推倒重建。

通得過考驗才得繁衍

就是這麼嚴苛的考核和試煉,使得每一種動物衍生出不同的引人風采,例如:獅子除了要有濃密的鬃毛,更要有技高一籌的打鬥能力,來顯示自己的王者風範;至於山羊、鹿、牛、馬、猴子、猩猩……等群體中的雄性動物,除了一些突出的形貌特徵如鬃毛、犄角、羽毛等,更要通過決鬥來確定自己在種群中的地位,以保證更多地交配權,從而產生更加優質的後代。

這也是為什麼,儘管從人類角度看來,雄性動物通常具有更艷麗的色彩或突出的特徵,而雌性動物則通常柔軟而素樸,但其實雄性是辛苦爭取芳心的一方,雌性則以逸代勞,地位高下不言可喻,不能只以人類的角度去觀察和判斷。

科學研究雄性消失中

然而,這些千萬年不變的演化規則,在近年受到極大的挑戰,科學家根據研究,大膽做出一個預測:「雄性動物即將從地球上逐漸消失。」科學家更信誓旦旦提出警告:這並不是危言聳聽,而是人類必須正視的一個難題。

動物學家發現,象徵美國立國精神的白頭海鵰,是分布於北美洲阿拉斯加、加拿大美國和墨西哥西北部的一種猛禽,棲息於海洋、湖泊等水域附近的苔原、針葉林或沙漠等環境中。

白頭海鵰以獸類、鳥類、爬行動物、昆蟲等為食,也吃動物屍體。牠築巢於懸崖地面灌木叢或樹林中,每窩產卵1至3枚,孵化期為35天,育雛期為70天至92天,算是食物鍊中相當頂端的物種。

生殖能力因何而消退

然而,現在這種鳥類已經瀕臨滅絕,主要原因就在於雄鳥的生殖能力不斷減退中,受孕機率低、不健康卵難以孵化,加上育雛風險增加、食物取得不易,使得白頭海鵰數量一直處於瀕絕邊緣。

另外,在美國佛羅里達州,科學家曾發現生殖器變彎的鱷魚,顯示物種畸形有一定的比例,多少影響物種延續;在非洲,科學家也發現成年雄性花豹,睪丸還留在腹腔內,這種類似人類隱睪症的狀況,也顯示該動物勢將無法傳宗接代。

至於英國一項調查報告則證實,生活在工廠排放汙染河流中的石斑魚,60%發生了嚴動的變性現象。接受調查的雄性石斑魚,受到環境荷爾蒙汙染影響,100%出現了雌性化現象,不少雄性石斑魚的生殖器,竟然開始具有排卵功能,並出現了兩性魚,為此,生物學家疾呼,動物世界確實已面臨著雌性化的危機。

各類汙染不利各物種

其實,動物如此,人類的危機也不遑多讓。這可從各國出生率不斷下降,男性生殖系統疾病明顯增加,雌性化的危機比之動物界有過之而無不及可以看出。追查其原因,則是多方面共同造成的,但大多與人類所造成的環境汙染有關,如化學藥劑不當排放、塑化劑及各種激素製劑大量泛濫,隨意放流造成環境及飲水汙染,而人和動物又靠這些水和植物生存,導致體內雌激素不斷增加,從而降低生育率。

此外,動物養殖工業化,也為動物雌性化起了推波助瀾的作用。由於人們為讓動物快速增肥,各型畜牧業在飼料中加入激素和化肥,這對動物和人類形成最大的影響,就是直接造成雄性動物體內的雄性激素退化,加上環境中無所不在的各類洗劑、殺蟲劑、農藥、生長劑……使人類及動物從胚胎期開始就對雄性產生危害,因此不只單一物種,幾乎所有物種都受到程度不一的影響。

熱門新聞
訂閱電子報
台北市 天氣預報   more..

《人間福報》是一份多元化的報紙,不單只有報導佛教新聞,乃以推動祥和社會、淨化人心為職志,以關懷人類福祉、追求世界和平為宗旨,堅持新聞的準度與速度、廣度與深度,關懷弱勢族群與公益;強調內容溫馨、健康、益智、環保,不八卦、不加料、不阿諛,希冀藉由優質的內涵,體貼大眾身心靈的需要、關懷地球永續經營、延續宇宙無窮慧命,是一份承擔社會責任的報紙。自許成為「社會的一道光明」的《人間福報》任重而道遠,在秉持創辦人星雲大師「傳播人間善因善緣」的理念之際,更將堅持為社會注入清流,讓福報的發行為人間帶來祥和歡喜,具體實現「人間有福報,福報滿人間」的目標。

App

Copyright © 2020 人間福報 www.merit-times.com
All Rights Reserved.