mort/thana 「死」與不朽

 |2004.10.09
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 「永生不死」(immortality)一直是人類追尋的夢想,但生命的本質是「無常」(impermanence),因此婆娑世界的「凡人」(mortal beings)注定得不斷追尋,直到地老天荒。
mort與thana是英語中表達「死亡」(death)這個概念的主要詞根。thana源自希臘神話裡的「死神」Thanatos,因此「研究」(logy = study)「死亡」(thanato= death)現象的「死亡學」稱為thanatology,而thanatophobia(= thanato + phobia = death + fear = fear of death) 就是所謂的「死亡恐懼(症)」。
mort源自拉丁文,它含有「死亡,死亡的,致死的」(death,dead,deadly)之意,例如 mortal是指「總有一死的/臨死的/致命的」;mortality是指人的「必死性」或「死亡率/數」;反之immortal是「不死/不朽的」或「永生不死的神明/永垂不朽的人物」;immortality就是「不死,不滅,萬世流芳」。
mortify是使人遭受如「死亡」般感受的屈辱與尷尬;mortician是指承辦有關「死亡」禮儀的「殯葬業者」;mortuary(= mortu + ary = death + place = a place where dead bodies are kept)是指暫供置放往生者遺體的「太平間」或「殯儀館」。此外,「抵押」或「抵押貸款」是指借款人「誓言、保證」(gage = plege)在「死亡」(mort = death)後仍然繼續清償貸款,所以是mortgage。
接著我們來熟悉下列詞彙的發音與意涵:
1. thanatophobia﹝?歅?畷?紓?婜?瑆?崞?孲?婄?娹?孲?婈?埩?瑆﹞n.:死亡恐懼(症)
2. mortality﹝?婂?瓡?寀?婄?崞?紓?婖?瑆?崞?埩﹞n.:必死性,死亡數/率
   ,人類
3. immortality﹝?歅?埩?婂?瓡?寀?婄?崞?紓?婖?瑆?崞?埩﹞n.:不死,不滅,永
    垂不朽
4. mortify﹝?婄?婂?瓡?寀?崞?瑆?歅?娹?瑆?埩﹞?崝.:使丟臉、受辱,壓制情慾
5. mortgage﹝?婄?婂?瓡?寀?畹?埩?娾?甝?埩﹞n. & ?崝.:抵押,抵押借款
   ,抵押權;抵押,以 . . . 做擔保
最後我們來看上列詞彙如何透過「死亡」來捕捉「不朽」:
1. I tried to rid my mind of thanatophobia after my
       grandmother's death.
   祖母過世後,我努力去除內心對死亡的恐懼。
2. Fresh air and clear water supply can help(to)
       reduce mortality.
   清新的空氣和乾淨的供水有助於降低死亡率。
3. Artists try to achieve immortality through their works.
   藝術家嘗試透過作品來達到永垂不朽。
4. He felt mortified when he was caught cheating on the
        test.
    考試作弊被抓到時,他深覺無地自容。
5. My father  mortgaged our house to help me go
       through college.
   父親把我們家房子拿去抵押借款,供我唸完大學
       。

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