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  暗背金翅雀為吃變鴨霸
  2020/2/2 | 作者:文/林心雅 (Hsin-yaLin) | 點閱次數:568 | 環保列印
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文/林心雅 (Hsin-yaLin)

相遇北美大地

初見黃色小雀輕巧的擠成一堆,啃著薊種子、葵瓜子,覺得牠們好嬌小、好可愛,沒想到牠們體型雖小,為了搶吃可一點也不客氣,不但會用尖喙戳其他同伴,個性也變得「鴨霸」起來,十足的為了吃不惜翻臉呀……

第一次見到這種黃色小雀,牠正輕巧斜著身子,攀著窗邊向日葵花的莖梗。牠們的體型比麻雀還嬌小,因顏色相近,常讓人誤以為是那特別愛嗑葵瓜子的美洲金翅雀亞成鳥。

特別鍾愛薊種子

仔細一看,見牠雖然頭戴一頂黑帽,黑色雙翅也有白色斑點,但胸腹部的黃色羽毛卻偏黃綠色,尤其從後頸到背部,並非像金翅雀那樣整片鮮黃色,而是呈暗橄欖綠色。難道是另一種小鳥?

隨手翻閱北美鳥類圖鑑,果不其然,眼前這隻小鳥,英文稱為 Lesser Goldfinch,意即體型較小的金翅雀,學名 Spinus psaltria,分類為雀形目燕雀科金翅雀屬,身長平均10公分左右,體重約莫10公克上下。中文直譯是小金翅雀,但更常用的中譯名為「暗背金翅雀」,因為此鳥背部的顏色比金翅雀來得黯沉,雄鳥尤其明顯,而雌鳥胸腹則是淡黃色。

很快地,我發現這款嘉賓其實不只一隻,在後院的鳥餐廳──即懸掛的餵食器上,瞬間來了好幾隻暗背金翅雀。顯然牠們喜歡集體行動,正和其他小鳥們(特別是外貌相仿的美洲金翅雀)擠擠作一夥,爭著享用免費自助餐。

我們家後院每個餵食器裡面的內容都不太一樣,有的放葵花瓜子,有的放花生──分為碎花生或整粒帶殼花生,有的放小米、燕麥、玉米等穀類。我是故意這樣分門別類的,因為如此一來,才比較容易看出哪種鳥比較喜歡吃什麼樣的食物。接下來幾天,我就觀察到暗背金翅雀似乎特別鍾愛黑色的薊種子(英文稱為 thistle seed),大部分時間都佇足在那個懸掛的細網布袋餵食器上。

為搶吃不顧情面

為了吃種子,金翅雀會用小小嘴喙撬開外殼,搖搖頭以鬆開外殼,然後吞下種子。因為牠們通常都成群飛來,而特別受歡迎的熱門餐廳位置畢竟有限,牠們就在那布袋上互相推來擠去,搶占好位子,甚至頭下腳上把身體靈巧倒掛過來,也能吃得津津有味。個性兇悍鴨霸一點的,還會用小小喙尖去戳隔壁的,示意「滾開」。有些比較溫良恭儉讓的,就會先乖乖站在旁邊柱子上,耐心等空位出現。愛吃成這樣,煞是可愛。

其實我們算是很幸運的,因為暗背金翅雀在加州和德州最為常見,而在美國東部和中西部卻難以看到此鳥。其分布範圍僅限於美西沿岸,從華盛頓州南部到加州,以及內華達州、亞利桑納州、新墨西哥州與德州等西南地區。此外在中美洲墨西哥,乃至南美秘魯安地斯山區也能見其蹤影。

除了薊種子,在後院放置營養價值高的葵花子(尤其在食物匱乏的冬天),很容易吸引暗背金翅雀大駕光臨,因為牠們主要吃葵花科的植物種子,偶而也吃小昆蟲以補充蛋白質。此鳥適應力強,能選擇各式各樣具開放空間的棲息地安家。

橄欖綠背愛唱歌

從美國西部到南美,這種小鳴禽經常出沒灌木叢、雜草叢生的田地、林地、森林砍伐地、灌溉農田、甚至沙漠綠洲。除了美國西部一些常見的棲息地包括橡樹、松柏、白楊木、柳樹和松樹林等,還可以在郊區後院花園和城市的公園綠地找到牠們。

多年前我們在新墨西哥州的野鳥保護區,也曾看到暗背金翅雀,卻見其背部從頭到尾整片都是黑的,異於我們家後院來賓的暗綠背部。起先我以為是另外一種鳥,之後從書中得知兩者被歸類為同一種。而且從墨西哥中部乃至南美,此種雄鳥背部都是黑色的。這麼說來,來我們家後院具有「橄欖綠背」的金翅雀,豈不就更顯得稀罕了?

根據書中描述,在繁殖季節,雄鳥會刻意站在高高的樹上唱歌以建立領地,藉以吸引雌鳥進入自己的地盤。一看到雌鳥飛來,雄鳥會緊緊尾隨其後,在飛行中追趕她,真是名符其實的「男生追女生」。

邊飛邊追逐女生

如果追上了,雄鳥和雌鳥會站在同一根樹枝上,彼此伸著脖子用嘴喙碰觸對方的嘴喙,並輕聲呼叫著。接下來一直到孵蛋期間,雄鳥會開始餵食雌鳥,以示愛意。可惜從沒見過此鳥的求偶行為,想像一下那清亮的歌聲、追逐的光景、求偶的儀式和溫柔的親暱,就覺得十分羅曼蒂克而充滿了生命力。

暗背金翅雀通常會選在河邊的楊木和柳樹中築巢。由雌鳥決定地點並負責築巢,一般離地面1.2至2.5公尺高度或更高,有樹葉簇掩的樹枝分叉處。雄鳥則待在附近守候觀察。此鳥每年只生一窩,每窩3-6個蛋,孵蛋和育雛各需2周,雄雌鳥共同擔負養育之責。

根據北美繁殖鳥類調查,1966年至2015年間,暗背金翅雀的數量約以每年1%的速度穩定增長。雖然在某些乾旱地區,此鳥失去了原有河岸棲息地,但人類發展擴張如灌溉、種植樹木和灌叢、開墾雜草田以及郊區發展等,均可能使該物種受益而擴大其生存活動範圍,尤其在南加州一帶。

或許這就是為什麼,在寒冷的冬日,我總能天天看到可愛的暗背金翅雀成群佇足後院餐廳,盡情享用美味的薊種子。
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